28 de septiembre: Noche Europea de los Investigadores. La pasión de investigar y compartir conocimiento

Entrevistas con los investigadores e investigadoras que participan en las actividades previas de La Noche Europea de los Investigadores. En Almería será el viernes 28 de septiembre de 18 a 22 horas en la Rambla, Delegación de Gobierno de la Junta de Andalucía y Patio de Luces de la Diputación Provincial. Se darán cita decenas de investigadores para compartir su pasión con la ciudadanía. ¡No te lo pierdas!

Charlamos con los investigadores Rodney Thompson y Marisa Gallardo

Técnicas y herramientas para hacer una agricultura sostenible
Los investigadores Rodney Thompson y Marisa Gallardo nos hablan de la creación de una red internacional, financiada con fondos europeos, para poner en común técnicas y herramientas que hagan más sostenible la agricultura

Dónde se aprovecha mejor el agua, qué herramientas y técnicas dan mejores resultados y son más sostenibles medioambientalmente, son algunas preguntas en las que se va a trabajar en un proyecto europeo en el que participa la Universidad de Almería. “Quizá no somos aún muy conscientes del problema del agua”, explica el profesor de la UAL e investigador principal en el proyecto FERTINNOWA, sus siglas en inglés, una red temática financiada por la UE dentro del horizonte H2020 (el programa que financia proyectos de investigación e innovación de diversas áreas temáticas en el contexto europeo). El tema central de esta red es la transferencia de tecnología relacionada con el uso eficiente del agua y los nutrientes en horticultura de fertirriego, desde los investigadores a los agricultores: “es fundamental poner en común las investigaciones que se han realizado en los últimos años y seleccionar las mejores herramientas, las que han demostrado que son mejores”, destaca Marisa Gallardo, investigadora también de la Universidad de Almería y quién, junto a Rodney Thompson, forma parte de este proyecto.
Para ambos investigadores de la UAL, el mayor cambio que se ha dado en la agricultura almeriense ha sido el del control biológico, “dejar de utilizar pesticidas ha supuesto un cambio fundamental”. Pero ahora hay que dar otro paso: “Debemos trabajar para dar un nuevo salto hacía una agricultura más sostenible medioambientalmente, con un uso eficaz del agua y los nutrientes”.
Que los acuíferos están sobre explotados es una realidad constatada por los científicos. Con una duración de tres años, a través de la red FERTINNOWA se recopilará información sobre soluciones innovadoras en el manejo de agua para mejorar la eficiencia en el uso del agua y su calidad, además de reducir los impactos ambientales producidos en cultivos hortofrutícolas con fertirriego. “Debemos actuar”, señala Thompson, “porque la Unión Europea no va a permitirnos seguir como hasta ahora, habrá una nueva normativa europea”. La implementación de la directiva marco del agua y de nitratos de la UE establecerá una contaminación mínima de los recursos hídricos.
Dentro del proyecto, una vez se haga la puesta en común de todas las tecnologías, la identificación y análisis de cuales se usan actualmente o no y las limitaciones de su uso a nivel social, económico y tecnológico, se seleccionarán un máximo de ocho, “las más prometedoras”, señala Gallardo, “para probarlas en diferentes sistemas de cultivo”.
En la red participa un consorcio de 23 entidades, como organismos públicos de investigación, centros de investigación y empresas, de 10 países, (nueve europeos y Sudáfrica) y un conjunto de instituciones, técnicos, agricultores y empresas interesados en la temática del proyecto (los denominados stakeholders). En España participan seis centros de investigación, siendo el grupo más numeroso del proyecto; además de los dos investigadores de la Universidad de Almería, los profesores Thompson y Gallardo, forman parte de la red Cajamar, IFAPA, IVIA, CICYTEX (Extremadura) e INTIA (Navarra).